„Egyezményes koordinált világidő” változatai közötti eltérés

[[Fájl:Leapsecond.ut1-utc.svg|bélyegkép|jobbra|250px|Az ábra a [[DUT1]] különbséget mutatja az UT1 és az UTC között. A függőleges vonalak jelentik a szökőmásodperceket.]]
 
A [[Föld]] forgási sebessége lassan csökken az [[árapály]]erők hatására, így egy átlagos szoláris nap hossza lassan növekszik. Az SI másodperc hosszát az átlagos szoláris nap hosszához viszonyította
[[Simon Newcomb]], és ezt az [[1750]] és [[1892]] közötti megfigyelésekre alapozva állapította meg. Ennek következtében az SI másodperc pontosan az átlagos szoláris nap hosszának 1/86&nbsp;400-ad része volt 1820 körül. A korábbi századokban egy nap hossza kevesebb volt, mint 86400 SI másodperc, a huszadik század végére pedig elérte a 86&nbsp;400,002 másodperc értéket, vagyis a változás jelenleg nagyságrendileg +1 másodperc / év. Ezért az UT most „lassabb”, mint a TAI. <!-- pontosan miért is? -->
 
Megjegyezzük, hogy aA Föld forgási sebességét számos egyéb tényező befolyásolja, melyek pontos hatásáról keveset tudunktudni. Ilyen például a kőzetlemezek mozgása, illetve a Föld belsejében lezajló folyamatok. A Föld forgása ezek miatt a tényezők miatt nehezen számolható ki előre, ezért az eltérést az elméleti értéktől mindig utólag állapítják meg.
 
Nem szabad összekeverni az átlagos szoláris nap hossza és az SI másodperc közötti különbséget a szökőmásodperccel[[szökőmásodperc]]cel. Ez ahhoz a hibás következtetéshez vezet, hogy a Föld forgása teljesen megállna néhány tízezer év múlva. A hibás következtetés abból fakad, hogy összekeverik a változás sebességét (napi 2 [[ezredmásodperc]]) és a megtett távolságot (ez időben kifejezve 80 másodperc).<!-- ??? -->A szökőmásodperceket nem az aktuális és az átlagos nap közötti különbség indokolja, hanem a felhalmozódott különbség.
<!--
Take care not to confuse the difference between the length of the mean solar day and the SI day with the leap second adjustment. This error leads to the expectation that the Earth's rotation will stop in a few millenia, when there have been 86400 leap seconds. This erroneous line of reasoning confuses velocity (2 ms per day) with travelled distance (about 80 s). The correct reason for leap seconds is not the current difference between actual and nominal LOD, but rather the accumulation of this difference over a period of time.
-->
 
Szemléltetésként tegyük fel, hogy elkezdjük számoltatni a másodperceket egy atomórával 1970-01-01T00:00:00 UTC-től kezdve (ezt Unix-időnek is nevezik). Aznap éjfélkor, UTC szerint, az óra nulla másodpercet mutat. Miután a Föld megtesz egy teljes tengely körüli fordulatot a Naphoz viszonyítva, a számláló megközelítőleg 86&nbsp;400,002 másodpercet fog mutatni. A számláló kijelzése alapján azt mondhatjuk, hogy a dátum 1970-01-02T00:00:00 UT1. 500 hasonló fordulat után a számláló 43&nbsp;200&nbsp;001 másodpercet mutat. Mivel 86400&nbsp;s&nbsp;×&nbsp;500 = 43&nbsp;200&nbsp;000 s, ezért azt gondolhatjuk, hogy az aktuális dátum 1971-05-16T00:00:01 UTC, holott valójában csak 1971-05-16T00:00:00 UT1. Ha 1970. december 31-én hozzáadunk 1 másodpercet a számlálóhoz, akkor a számláló tartalma 43&nbsp;200&nbsp;000 s, ami a helyes 1971-05-16T00:00:00 UT1 dátumnak felel meg. Érdemes megjegyezni, hogy '''aA szokásos pozitív szökőmásodperc beiktatása azt jelenti, mintha az óra 1 másodpercre megállna'''.
 
A DUT1 grafikonon a függőleges vonalak közötti lejtős rész mutatja a névleges 86&nbsp;400 s-hez viszonyított eltérést. Látható, hogy a 2000-es év környékén a ferde szakasz kevésbé meredek, a Föld átmeneti felgyorsulása miatt.