„George Armstrong Custer” változatai közötti eltérés

Ezt követően a [[West Point]] katonai akadémiára szeretett volna jelentkezni, de apja megrögzött demokrata volt a republikánus John A. Bingham választókerületében, így sok segítségre tőle nem számíthatott. Az akadémiára való felvételre ugyanis egy adott állam kongresszusi képviselői jelölhetnek kadétokat. A West Point nagy előnye volt az is a szegény családból származó Custer számára, hogy ingyenes volt. Ebben az időben a Holland farmon lakott, ahol elkezdett udvarolni Mary Hollandnak.<ref>Stephen E. Ambrose történész könyvében Mary Holland szerepel. Más források azonban bizonytalanok és így mind Mary Jane, mind Mollie Holland nevével találkozhatunk.</ref> A feltételezések szerint a lány apja, mikor erről tudomást szerzett, közbenjárt Custer érdekében [[John Bingham]]nél, csakhogy megszabaduljon tőle. Végül [[1856]]-ban Custer kérelmet nyújtott be Bingham képviselőnél a West Pointra való felvétele céljából, ahova [[1857]]-ben sikerült is beiratkoznia. Apja örömében a farmját is eladta, hogy anyagilag támogathassa ambiciózus fiát.<ref name="Stephen E. Ambrose, Crazy Horse and Custer: The Parallel Lives of Two American Warriors/Chapter 5. Autie/88-95. oldal" />
 
Az osztályába 108 jelentkezőből 68 fő jutott be. Custer az egyik társával közölte, hogy az osztályban csak két hely van, az első és az utolsó. Ő inkább az utóbbit választotta. Bár kijelenthető, hogy az akadémia történetének egyik legfegyelmezetlenebb diákja volt azok közül, akik azt elvégezték, de mikor kellett akkor fegyelmezett volt. Az akadémián alkalmazott büntetőpontrendszer alapján félévente legfeljebb 100 pontot lehetett elérni. E felett a kadétot fegyelmi úton eltávolították az iskolából. Előfordult, hogy Custer ezt 3 hónap alatt megközelítette és utána, a kicsapást elkerülendő, az egyik legfegyelmezettebb hallgató volt a következő 3 hónapban. A West Pointon többségében előkelő származású családok gyermekei folytatták tanulmányaikat. A hihetetlen szigor és a büntetések sora azonban szorossá tette a hallgatók egymással való kapcsolatát, és a társadalmi különbségek eltűntek. Custer népszerű volt kadéttársai körében. A kitörő [[amerikai polgárháború]]nakpolgárháborúnak köszönhetően osztálya kérelmezte, hogy egy évvel korábban tehesse le a záróvizsgát. Ennek köszönhetően Custer 4 akadémián eltöltött év után, [[1861]]. [[június 24.|június 24-én]] fejezte be tanulmányait osztályutolsóként a (68-ból) megmaradt 34 főből. 22 társa még a vizsga előtt beállt a szerveződő konföderációs hadseregbe, ahol gyors előmenetelre számíthattak. A maradék tizenkettőt korábban fegyelmi úton távolították el az akadémiáról.<ref name="George Armstrong Custer: Between Myth and Reality a Historynet honlapján." /><ref>Stephen E. Ambrose, Crazy Horse and Custer: The Parallel Lives of Two American Warriors/Chapter 6. Custer at West Point/99-115. oldal</ref>
 
Nemsokkal ezt követően, [[1861]]. [[június 29.|június 29-én]] ügyeletes tiszti szolgálatot látott el. Ennek során nem szándékozott megfékezni egy verekedést, mely két kadét között tört ki. [[Hadbíróság]] elé állították, de a büntetés letöltésétől az időközben kitört [[amerikai polgárháború]] megmentette, mivel égető szükség volt a tisztekre.<ref name="Custer életrajza a Dreamweaver Class Project, Northlake College honlapján." /> Minden valószínűség szerint befolyásos osztálytársai, barátai segítettek rajta szorult helyzetében. Egyes források szerint még Bingham szenátor is szót emelt az érdekében.<ref name="George Armstrong Custer csatáiról a Civil War Encyclopedia honlapján.">[http://blueandgraytrail.com/event/George_Armstrong_Custer George Armstrong Custer csatáiról a Civil War Encyclopedia honlapján.]</ref> Kadéttársainak döntő többsége (egy kivételével) a déli konföderációs erők oldalára állt a polgárháborúban.<ref name="George Armstrong Custer: Between Myth and Reality a Historynet honlapján." /><ref>Stephen E. Ambrose, Crazy Horse and Custer: The Parallel Lives of Two American Warriors/Chapter 6. Custer at West Point/115-117. oldal</ref>