„Otto Kretschmer” változatai közötti eltérés

Mikor [[Németország]] [[Lengyelországi hadjárat|megtámadta]] [[Lengyelország]]ot, Kretschmer még mindig az ''U-23'' parancsnoka volt. A ''Kriegsmarine'' többi tengeralattjárójához hasonlóan az ''U-23'' is bevetésre indult. Első háborús őrjáratát, az [[Északi-tenger]]en való átkelés után, az angol partoknál kezdte. Az első, Kretschmer áldozatául esett hajót, egy, az ''U-23'' által kidobott akna süllyesztette el, [[1940]]. [[január 12.|január 12-én]] a [[Moray Firth]]-ben. A hajó egy 10 517 tonna vízkiszorítású dán tankerhajó volt, a ''Denmark''. Bő egy hónappal később, [[február 18.|február 18-án]] Kretschmer, a [[Pentland Firth]] partjánál elsüllyesztette az 1300 tonnás brit rombolót, a ''[[HMS Daring]]ot'', miközben kísérte a [[HN-12]] konvojt [[Norvégia|Norvégiából]]. Az U-bootok legénységei általában nem akartak összecsapni az ellenséggel, így a ''Daring'' elsüllyesztése mind az ''U-23'', mind Kretschmer részéről egy nagyon ügyesen végrehajtott támadás volt.
 
Nyolc őrjárat elteltével, [[1940]] áprilisában, Kretschmer otthagyta az ''U-23''-at és az újonnan elkészült [[VII típusú német tengeralattjáró|VIIB típusú]], ''[[U-99U–99]]'' parancsnoka lett. Két hónapnyi kiképzés, és a tengeralattjáró bejáratása után, 1940 júniusában az ''[[U–99]]'' bevetésre indult. A tengeralattjáró első négy őrjárata során Kretschmer a konvojokat kezdte támadni, főleg éjjel és a felszínre emelkedve. Pontos lövéseivel számos kereskedőhajót süllyesztett el. Kretschmer elhíresült mondása az "''Egy torpedó…egy hajó''" is ebben az időben született, ugyanis a parancsnok takarékoskodott a munícióval, ezért minden hajót egyetlen torpedóval kellett elsüllyesztenie. Kretschmer taktikáját később számos U-boot parancsnok utánozta, de ők a gyakorlatban vegyes eredményeket produkáltak.
 
Kretschmer legeredményesebb őrjáratára 1940 novembere és decembere közt került sor. Az őrjárat alatt az ''U-99'' három, brit felfegyverzett segédcirkálót süllyesztett el. Ezek a ''[[HMS Laurentic]]'' (18 724 tonna), a ''[[HMS Patroclus]]'' (11 314 tonna) és a ''[[HMS Forfar]]'' (16 402 tonna) neveket viselték. A ''Laurentic'' és a ''Patroclus'', a [[november 3.]] és [[november 4.]] közti éjjelen süllyedt el, miután megkapták az 5376 tonnás, brit ''Casanare'' nevű teherhajó vészjelzését. A ''Casanaret'' előzőleg az ''U-99'' végzetesen megrongálta, 250 mérföldre nyugatra [[Írország]] partjaitól. A ''Forfar'' egy hónappal később, [[december 2.|december 2-án]] lett az ''U-99'' áldozata, mikor a hajó az [[OB-251]] konvojhoz akart csatlakozni. Mindent összevetve a három felfegyverzett segédcirkáló összes vízkiszorítása meghaladta a 46 000 tonnát. Ezekkel a sikerekkel Kretschmer a legeredményesebb tengeralattjáró-parancsnokok listájának élére ugrott, és senkinek sem sikerült leszorítania onnan. [[Klaus Bargsten]] is az ''U-99''-en szolgált, Kretschmer irányítása alatt, mielőtt előléptették és az általa irányított ''[[U-521]]'' későbbi egyetlen túlélőjévé vált, [[1942]]. [[június 2.|június 2-án]].