„La Plata-i csata” változatai közötti eltérés

656 bájt hozzáadva ,  2 hónappal ezelőtt
Ismétlés eltávolítása észleléseknél (jelzőőr)
(Lábjegyzetek hozzáadása (III))
Címke: HTML-sortörés
(Ismétlés eltávolítása észleléseknél (jelzőőr))
}}
 
A '''La Plata-i csata''' a [[második világháború]] első jelentősebb tengeri ütközete volt, melynek során a közel három hónapja a brit kereskedelmi hajózás ellen háborút folytató német [[Admiral Graf Spee|''Admiral Graf Spee'']] nehézcirkáló ([[zsebcsatahajó]]) és három brit cirkáló ütközött meg a dél-amerikai partoknál, a [[Río de la Plata]] közelében 1939. december 13-án. A német cirkáló hajnalban elsőként észlelte az ellenséget és mivel egy konvojt kísérő gyengébb köteléknek (egy cirkáló, két romboló) vélte, gyors és megsemmisítő támadást akart indítani ellene. A brit hajóraj azonban három cirkálóból állt, és ezek a közeledő németeket észlelve szintén támadólag léptek fel. Az ütközetben mind a négy hadihajó szerzett kisebb-nagyobb sérüléseket, közülük a ''Graf Spee''re legnagyobb veszélyt jelentő ''Exeter'' nehézcirkáló 80 perc elteltével harcképtelenné vált és kénytelen volt elhagyni a csatateret. A harcot ezután a két fél megszakította és a két brit könnyűcirkáló ezt követően biztos távolságból követte a lassabb német hadihajót, mely a sérülései kijavítása végett a semleges Uruguay fővárosa, [[Montevideo]] felé vette az irányt.
 
Számos értékelés szerint ez a saját károk túlbecsüléséből és az ellenség szorult helyzetének nem ismeréséből fakadó német döntés súlyos következményekkel járt, mivel a harc folytatásával a ''Graf Spee'' akár mindhárom brit cirkálót elsüllyeszthette volna, így viszont a britek folyamatosan szemmel tarthatták és jelentős erősítéseket indíthattak útnak a cirkálóik megsegítésére.
=== A „zsebcsatahajók” elleni brit stratégia és taktika ===
[[File: Admiral_Sir_Henry_Harwood_(1942).jpg|bélyegkép|jobbra|200px|<center>Henry Harwood <br /> (már tengernagyként 1942-ben)</center>]]
 
A kereskedelmi útvonalak biztosítását célzó brit stratégia az általuk [[zsebcsatahajó]]knak ''(pocket battleship)'' nevezett új német hajótípus jelentette fenyegetésre a 30-as évek közepétől nagy figyelmet fordított. E távoli vizeken tartósan tevékenykedni képes egységekkel szemben az admiralitás egy 1939 januári memoranduma értelmében kisebb (akár csak két egységből álló) cirkálórajokat kellett alkalmazni, melyeket a kereskedelmi útvonalak csomópontjainak közelében kellett elhelyezni.<ref>Waters (1956) 28. o.</ref>
 
A „zsebcsatahajók” elleni taktikai eljárást Henry Harwood sorhajókapitány ''(commodore)''<ref group="m">A ''commodore'' a brit haditengerészetben a sorhajókapitányi és az ellentengernagyi rang közötti rangfokozat, általában sorhajókapitányként fordítják. Az e rangban szolgálók kisebb hajórajokat parancsnokoltak. Mindhárom brit cirkáló parancsnoka ''captain'' (kapitány) rangban szolgált, mely itt fregattkapitánynak feleltethető meg. Számos haditengerészetben a ''commodore'', mint rangfokozat nem létezik. (Lásd: angol Wikipédia vonatkozó szócikke.) Magyarban néha „komodor” alakban fordul elő.</ref> dolgozta ki 1934-36 között a Royal&nbsp;Naval&nbsp;War&nbsp;College-on. Az általa lefektetett instrukciók értelmében egy zsebcsatahajóval való találkozáskor azonnal támadólag kellett fellépni, függetlenül a napszaktól és a saját hajók típusától – könnyűcirkálókkal ugyanúgy támadni kellett, mint nehézcirkálókkal. Ha nappal kerül sor az észlelésre, akkor a rajnak két egységre bontakozva kellett támadnia. Éjszaka a hajóknak együtt kellett maradnia, de a köteléknek lazának kellett lennie köztük. A nappali eljárás szerint az erők megosztásával a cirkálóraj a német egységet vagy a tüze megosztására kényszeríthette, csökkentve annak hatékonyságát, vagy amennyiben a németek tüzüket egy célra koncentrálnák, akkor ezzel a raj másik felének könnyítené meg a támadást. A megosztásnak az is az előnye volt, hogy a raj egységei a ''flank marking''nak nevezett eljárást alkalmazva rádión segíthették egymás tüzérségét a lövedékek leérkezésének jelentése révén.<ref>{{cite web|url= https://www.navyhistory.org.au/hms-exeter-at-the-battle-of-river-plate/ |title= HMS Exeter at the Battle of River Plate)|accessdate=}} R. Atwill hadnagy beszámolója</ref><ref>{{cite news|author= James P. Werbaneth |url=http://www.avalanchepress.com/graf_spee_3.php|title=The Battle of the River Plate|work=Avalanche Press |date=2018-04|accessdate=2021-01-04}}</ref> Még 1937-ben az ''Exeter'' fedélzetén Uruguayba érkező Harwood az uruguayi ''Huracan'' [[korvett]]el elpróbált egy szcenáriót, melyben utóbbi egy a La&nbsp;Platába menekülő zsebcsatahajó szerepét játszotta el. Harwood ezzel a hadijátékkal a torkolat adottságai nyújtotta lehetőségeket igyekezett felmérni. Harwoodot két évvel később, 1939-ben kinevezték a brit haditengerészet dél-amerikai divíziójának élére.<ref>{{cite web|url= https://www.panzerschiffadmiralgrafspee.de/das-gefecht/ |title= Das Gefecht |accessdate=2020-12-14}} (PanzerschiffAdmiralGrafSpee.de)</ref>
 
=== Brit intézkedések a ''Graf Spee'' elfogására ===
November 3-án, miután már három hete nem észleltek aktivitást a német cirkálók részéről, az admiralitás a dél-atlanti parancsnokságot arról értesítette, hogy feltevése szerint az összes német kapitális egység és cirkáló hazai vizeken tartózkodik, másnap pedig utasította a ''Force&nbsp;G''-t (kb.: „G&nbsp;harccsoport”; ''Cumberland'', ''Exeter'') és a ''Force&nbsp;H''-t (''Sussex'', ''Shropshire''), hogy cseréljenek hadműveleti területet. Ez a Harwood vezette rajnak a Falkland-szigeteken lévő bázisról a Gibraltárba való áthelyezést jelentette, ami a hajók jobb karbantartását és a legénység számára jobb rekreációs lehetőséget tett lehetővé. A két egység már úton volt egymás felváltására, mikor november&nbsp;17-én az admiralitás tudomást szerzett az egyik német cirkáló Indiai-óceánon való felbukkanásáról. A hírre a két hajórajt azonnal visszairányították eredeti körzetébe, Az észlelt német hadihajó elfogására november&nbsp;27-én az admiralitás a ''Force&nbsp;H''-t (''Sussex'', ''Shropshire'') és a ''Force&nbsp;K''-t (''Renown'' csatacirkáló és ''Ark Royal'' repülőgép-hordozó) a [[Jóreménység foka|Jóreménység fokától]] délre lévő területre rendelte, hogy itt állja útját a német cirkálónak, de eddigre a ''Graf&nbsp;Spee'' már visszatért az Atlanti-óceánra.<ref>Waters (1948) 5. o.</ref>
 
[[File:Harwood_diagram_anticipating_Graf_Spee_movements_December_1939.jpg|bélyegkép|jobbra|300px|Harwood december 2-ai számításai a ''Graf Spee'' lehetséges felbukkanásának időpontjárólvárható aidőpontjairól délDél-amerikaiAmerika keleti partjainak különböző partoknálrészein]]
 
December 2-án a ''Graf&nbsp;Spee'' az óceán délkeleti részén, Dél-Amerika partjaitól {{szám|3000|}}&nbsp;mérföldre elfogta a ''Doric&nbsp;Star''t, de a brit gőzösnek még sikerült leadnia egy riasztást, melyben tudatta, hogy egy német felszíni hadihajó intézett ellene támadást. Másnap a ''Tairoa'' jelezte az elfogását 170&nbsp;mérföldnyire délnyugatra attól a helytől, ahol a ''Doric&nbsp;Star''t elfogták. Harwood ezekből az információkból arra következtetett, hogy a portyázó hadihajó a vészjelzések miatt el fogja hagyni az addigi vadászterületét és valószínűleg a dél-amerikai partoknál fog tevékenykedni. A legutóbbi pozíciói alapján úgy számolt, hogy 15&nbsp;csomós utazósebességgel december&nbsp;12-én reggel érhet Rio&nbsp;de&nbsp;Janeiróhoz, ugyanaznap este a La&nbsp;Platához avagy december&nbsp;13-án reggel a Falkland-szigetekhez. E három célterület közül a La&nbsp;Plata volt a legforgalmasabb és az élelmiszerkivitel miatt a legfontosabb is, ezért a németek várható felbukkanásának időpontjára időzítve itt vonta össze a hajóraját<ref name="Waters 6. o">Waters 6. o.</ref> a déli szélesség 32°, nyugati hosszúság 47° koordinátán.<ref group="m">Harwood stratégiai elképzeléseire hatással volt egy norvég teherhajó is, amelyik egy éjjel észlelte a nyugati irányba tartó ''Graf&nbsp;Spee''t, amint az a keresőfényeivel gyakorlatozott és rádión jelezte, hogy a német hajó Dél-Amerika felé tart. </ref> Harwood számításai nem voltak pontosak ugyan, mivel a ''Graf&nbsp;Spee'' nem 15, hanem 22&nbsp;csomós sebességgel haladt, viszont egyéb lassító tényezők miatt épp annyival később ért a Harwood által várt térségbe, mint ahogy ő azt várta.<ref>{{cite web|url= https://www.panzerschiffadmiralgrafspee.de/das-gefecht/ |title=VII. Das Gefecht |accessdate=2020-12-29}} (PanzerschiffAdmiralGrafSpee.de)</ref>
Fő fegyverzetét a versailles-i megkötések által a német hadihajók számára megengedett legnagyobb, 28&nbsp;cm-es űrméretű ágyúk alkották. Mivel a szerződés a német hadihajók vízkiszorítását {{szám|10000|}}&nbsp;tonnában maximálta, ezért a nagy ágyúkból – még a korlátozás valamelyes túllépésével is – csak 6&nbsp;darabbal (2×3) lehetett felszerelni. Ezzel a nehéztüzérsége jóval erősebb és nagyobb hatótávolságú volt, mint bármelyik nehézcirkálóé. Emellett külön lövegtalpakon nyolc 15&nbsp;cm-es ágyúval is rendelkezett, néggyel-néggyel mindkét oldalán, így egy könnyűcirkáló tűzerejével megegyező másodlagos tüzérséggel is rendelkezett.
 
A hajótest páncélzata viszonylag vékonynak számított, a 60–80&nbsp;mm vastagságú páncélöve gyengébb volt még sok könnyűcirkálóénál is. A fedélzet főbb helyein 40+20&nbsp;mm vastag páncéllemezek védték, ami megegyezett a többi cirkáló esetében is alkalmazott védelemnek. A két lövegtorony védettsége a 85-140&nbsp;mm-es vastagságokkal ezzel szemben kimondottan erős volt. A másodlagos tüzérséget mindössze 10&nbsp;mm vastag lemezek oltalmazták és hátulról nyitottak voltak.<ref>Rövid technikai leírákéntleírásként lásd pl.: {{cite web|url=http://www.german-navy.de/kriegsmarine/ships/panzerschiffe/admiralgrafspee/tech.html|title=Admiral Graf Spee|accessdate=2021-01-02}}; ill. ''[[Admiral Graf Spee]]'' szócikk</ref>
 
A ''Graf&nbsp;Spee'' számára a portyázások során nagy szolgálatot tett az egyetlen Arado&nbsp;196-os repülőgépe. Helyhiány miatt a hajó nem rendelkezett hangárral, emiatt viszont a hosszú útra több gépet nem vihetett magával. December elejére a gépnek tönkrement mind az eredeti, mind a póthajtóműve, így a kritikus december&nbsp;13-ai napon Langsdorffnak nem volt lehetősége légi felderítést végrehajtatni és így csak az őrszemek megfigyeléseire hagyatkozhatott. A teljes mértékben ki nem próbált repülőgép utolsó pillanatokban való áthelyezése egyetlen egységként a ''Graf&nbsp;Spee''re így később súlyos hibának bizonyult.<ref>{{cite web|url= https://www.panzerschiffadmiralgrafspee.de/der-operationsauftrag/die-prisen/ |title=VI. Operationsauftrag / Die Prisen |accessdate=2021-01-03}} (PanzerschiffAdmiralGrafSpee.de)</ref>
[[File:HMNZS Achilles SLV AllanGreen.jpg|bélyegkép|jobbra|300px|<center>Az ''Achilles'' új-zélandi könnyűcirkáló</center>]]
 
EgyA december 7-én korábban elfogott ''Streonshalh'' kereskedelmi hajón a németek olyan navigációs térképeket találtak, mely a brit kereskedelmi hajók számára tartalmazta a La&nbsp;Plata háborús viszonyok közötti megközelítési útvonalát. Langsdorff ezen információ ismeretében jelentős sikerek elérését várta az itteni portyázástól.<ref>{{cite web|url= https://www.panzerschiffadmiralgrafspee.de/der-operationsauftrag/die-prisen/ |title=VI. Operationsauftrag / Die Prisen / Die La Plata-Mündung |accessdate=2021-01-03}} (PanzerschiffAdmiralGrafSpee.de)</ref> Emellett a német flottaparancsnokságtól (a ''Seekriegsleitung''tól) olyan információkat kapott, miszerint ezekben a napokban egy négy hajóból álló brit konvoj hagyja el a La&nbsp;Platát, melyet várhatólag egyetlen hadihajósegédcirkáló kísér. Ugyanakkor december&nbsp;4-én a német flottaparancsnokságtól olyan részletes és pontos információkat is kapott, melyben a La&nbsp;Plata előtti brit aktivitás hangsúlyosan ki lett emelve. A jelentésben az is szerepelt, hogy az ''Ajax'', az ''Achilles'', a ''Cumberland'' és az ''Exeter'' a dél-amerikai partoknál járőröznek. December&nbsp;6-án a ''Graf Spee'' utolsó alkalommal vételezett üzemanyagot az ''Altmark''ról, majd a La&nbsp;Plata felé vette az irányt.<ref>{{cite web|url= http://www.kbismarck.com/graf-spee.html |title=The ''Admiral Graf Spee'' |accessdate=2021-01-03}}</ref>
<ref>{{cite web|url= http://www.kbismarck.com/graf-spee.html |title=The ''Admiral Graf Spee'' |accessdate=2021-01-03}}</ref>
 
=== A német észlelés ===
A csata napján, 1939. december 13-án a Nap 05:56-05:58 körül kelt fel és a felhőtlen, tiszta idő mellett rendkívül jó, 20&nbsp;tengeri mérföldes (37&nbsp;km) látótávolságot tett lehetővé.<ref name="Waters 7. o"/><ref group="m">A brit jelentés szerint a Nap 05:56-kor kelt (Waters 7.o.), míg az US Naval Observatory kalkulációi szerint ezen a koordinátán (Ny49.2, D34.6) ennél két perccel később, 05:58-kor volt napfelkelte. (Egy hajón a fenti megfigyelőállásban ez előbb volt megfigyelhető, mint a fedélzeten vagy a parancsnoki hídon.)</ref> Délkeleti irányból enyhe szellő fújt, ugyanebből az irányból alacsony volt a hullámverés.<ref>Waters 8. o.</ref >
1939. december 13-án a ''Graf Spee'' a 34° 27′ 30′′ dél, 49° 55′ 00′′ nyugat koordinátákon tartózkodott 155&nbsp;fokos (dél-délkeleti) irányt tartva és 15&nbsp;csomós sebességgel haladva. Az előzetesen kijelölt cirkálóútvonal értelmében helyi idő szerint 06:00-kor kellett volna 335&nbsp;fokos (észak-északnyugati) irányra váltania. A felhőtlen ég melletti jó látási viszonyok 20&nbsp;tengeri mérföldes (37&nbsp;km) látótávolságot tettek lehetővé. 05:52-kor a bal oldalon (délkeleti irányban) {{szám|31000|m}} távolságban árbóccsúcsokat észleltek.<ref group="m">Az észlelést illetően az időpont és távolság adatai a különböző forrásokban kisebb-nagyobb mértékben eltérnek. Időpontnál 05:50 illetve 05:52 szerepel, a távolság esetében {{szám|15|tmf}} ({{szám|27|km}}) és {{szám|20|tmf}} ({{szám|37|km}}) adatok is szerepelnek. A szócikk törzsszövegében szereplő adatok a Kay első tiszt jelentéséből származnak. Millington-Drake is ezeket az adatokat említi könyvében (170. o.)</ref> Mivel az ''Graf Spee'' felderítő hidroplánja nem volt bevethető, Langsdorff a megfigyelők jelentésére támaszkodhatott csupán. Az első feltevés az volt, hogy a keresett konvojt észlelték, melyet egy cirkáló kísért. Az ilyen erősségű ellenfél ellen Langsdorffnak a szándékában állt felvenni a harcot, a hadműveleti utasításai tiltásai ellenére is.<ref group="m">Egyes feltevések szerint Langsdorffot motíválhatta az, hogy hadihajók elleni küzdelemben is megmutathassa a rátermettségét és a vállalt kockázat megéri, ha a konvoj egy részét ezután meg tudja semmisíteni. Lásd pl: Waters 8.&nbsp;o.; A hajónapló decemberi bejegyzései is arra utalnak, hogy januári hazatérése előtt a nagyobb diverziós hatás kifejtésére hivatkozva nagyobb kockázatot is vállalt volna.</ref> Valamivel később megállapították, hogy két hadihajó kíséri a cirkálót, melyeket azonban először rombolóknak véltek. 06:00-kor azonosították az ''Exeter''t, de a kísérőit továbbra is rombolóknak vélték. A németek bizonyosra vették, hogy eddigre már az ellenség is észlelte őket. Mivel azokat nagyobb sebességük miatt lerázni nem tudta volna, Langsdorff az azonnali támadás mellett döntött, hogy még az előtt döntő csapást tudjon mérni az ellenségre, hogy az a nagyobb sebességét kihasználva a lőtávolságán kívül tudna kerülni.<ref>Lásd: Függelék / Langsdorff sorhajókapitány csatajelentése</ref>
 
1939. december 13-ánHajnalban a ''Graf Spee'' a 34° 27′ 30′′ dél, 49° 55′ 00′′ nyugat koordinátákon tartózkodott 155&nbsp;fokos (dél-délkeleti) irányt tartva és 15&nbsp;csomós sebességgel haladva. Az előzetesen kijelölt cirkálóútvonal értelmében helyi idő szerint 06:00-kor kellett volna 335&nbsp;fokos (észak-északnyugati) irányra váltania. A felhőtlen ég melletti jó látási viszonyok 20&nbsp;tengeri mérföldes (37&nbsp;km) látótávolságot tettek lehetővé. 05:52-kor a bal oldalon (délkeleti irányban) {{szám|31000|m}} távolságban árbóccsúcsokat észleltek.<ref group="m">Az észlelést illetően az időpont és távolság adatai a különböző forrásokban kisebb-nagyobb mértékben eltérnek. Időpontnál 05:50 illetve 05:52 szerepel, a távolság esetében {{szám|15|tmf}} ({{szám|27|km}}) és {{szám|20|tmf}} ({{szám|37|km}}) adatok is szerepelnek. A szócikk törzsszövegében szereplő adatok a Kay első tiszt jelentéséből származnak. Millington-Drake is ezeket az adatokat említi könyvében (170. &nbsp;o.)</ref> Mivel aza ''Graf Spee'' felderítő hidroplánja nem volt bevethető, Langsdorff a megfigyelők jelentésére támaszkodhatott csupán. Az első feltevés az volt, hogy a keresett konvojt észlelték, melyet egy cirkálósegédcirkáló kísért. Az ilyen erősségű ellenfél ellen Langsdorffnak a szándékában állt felvenni a harcot, a hadműveleti utasításai tiltásai ellenére is.<ref group="m">Egyes feltevések szerint Langsdorffot motíválhatta az, hogy hadihajók elleni küzdelemben is megmutathassa a rátermettségét és a vállalt kockázat megéri, ha a konvoj egy részét ezután meg tudja semmisíteni. Lásd pl: Waters 8.&nbsp;o.; A hajónapló decemberi bejegyzései is arra utalnak, hogy januári hazatérése előtt a nagyobb diverziós hatás kifejtésérekifejtés hivatkozvaelérése érdekében nagyobb kockázatot is vállalt volna.</ref> Valamivel később megállapították, hogy két hadihajó kíséri a cirkálót, melyeket azonban először rombolóknak véltek. 06:00-kor azonosították az ''Exeter''t, de a kísérőit továbbra is rombolóknak vélték. A németek bizonyosra vették, hogy eddigre már az ellenség is észlelte őket. Mivel azokat nagyobb sebességük miatt lerázni nem tudta volna, Langsdorff az azonnali támadás mellett döntött, hogy még az előtt döntő csapást tudjon mérni az ellenségre, hogy az a nagyobbsebességi sebességétfölényét kihasználva a lőtávolságán kívül tudna kerülni.<ref>Lásd: Függelék / Langsdorff sorhajókapitány csatajelentése</ref> A dízelmeghajtás az összecsapás elején ehhez kellő előnyt biztosíthatott, mivel a britek turbinameghajtású hajói lassabban érték el a csúcssebességüket. A németek feltevése valójában téves volt, mivel eddig még nem észlelték őket.<ref>Waters 45. o.</ref>
A dízelmeghajtás az összecsapás elején ehhez kellő előnyt biztosíthatott, mivel a britek turbinameghajtású hajói lassabban érték el a csúcssebességüket. A németek feltevése valójában téves volt, mivel eddig még nem észlelték őket. Brit oldalon elsőként a brit zászlóshajóról észlelte egy jelzőőr ''(leading signalman)'' 06:04-kor a felpörgetett dízelmotorok által hirtelen kibocsátott sűrű füstöt és ezt jelentette is a hídnak, de ekkor még nem tulajdonítottak nagy jelentőséget a hírnek.<ref>Grove 65. o.</ref> Ezt követően a britek egészen 06:10-ig nem törődtek vele (avagy 06:14-ig) nem észlelték őket.<ref>Waters (1956) 45. o.</ref><ref group="m">A két észlelés közti jelentős különbségnek (12 perc) több oka lehetett. Egyfelől az időjárási körülmények a németeknek kedveztek. Ők még napfelkelte (kb. 05:56-05:58) előtt észlelhették nagy távolságban a tőlük keletebbre (délkeletre) helyezkedő briteket a világosodó háttérben, mint ahogy ez megtörtént 05:50-kor vagy 05:52-kor. A britek a közeledő ''Graf Spee''-t a füstje alapján észlelték (06:04-kor illetve 06:11-kor), amit a délkelet felől fújó szél még hátra el is fújt, esetleg szintén hozzájárulva az észlelés valamelyes késedelméhez. (Az ''Exeter'' egyik tisztjének, [https://www.bbc.co.uk/history/ww2peopleswar/stories/15/a5776815.shtml Aidan Toase hadnagynak beszámolója] a ''Graf Spee'' észlelésének időpontját „06:00 körülire” teszi, de az ''Exeter''ről csak a zászlóshajó után észlelték.) Az észlelés német időpontja csak beszámolók alapján ismert, mivel a feljegyzéseket a hajó elsüllyesztésekor megsemmisítették. Harwood jelentésében elsőként egy 06:14-kori észlelés van említve.)<br />
Másfelől közrejátszottak a hajók paraméterei, sajátosságai. A ''Graf Spee'' legmagasabban lévő megfigyelőállása a fő felépítmény tetején 28&nbsp;méteres magasságban elhelyezett távmérő optika felett volt, pár méterrel magasabban, mint a brit hajók esetében, ami nagyobb látótávolsággal járt. A ''Graf Spee'' árbócai alig nyúltak a fő felépítmény fölé, így közel abban a magasságban voltak, mint a főoptika, ellenben az ''Exeter''t a feltűnő, {{szám|43|m}} magas árbócai alapján könnyen azonosítani lehetett nagy távolságból is. A nagy azonosítási távolságot a fő felépítmény tetején 28&nbsp;méteres magasságban elhelyezett távmérő optika is segíthette, mellyel a portyázások során {{szám|40|km}}-en túlról is sikerült hajókat vagy kéményfüstjüket észlelni. Összehasonlításként az ''Exeter'' legmagasabban lévő optikája mindössze {{szám|18|m}} magasan volt telepítve és ez az alacsonyabb elhelyezés maximálisan {{szám|37|km}} távolságig való használatot tett lehetővé. (Ezeket a részleteket jól szemléltetik a három hajóosztály makettjei például [https://www.ebay.com/itm/Neptun-1-1250-hunt-of-GRAF-SPEE-RN-cruisers-EXETER-ACHILLES-River-Plate-1939-/264660021993 '''itt'''].) – A német hajó egy ideig lekövette a briteket, hogy megállapíthassa azok haladási irányát és sebességét, majd 8-10 perccel később indult támadásra. A britek csak 10-14 perccel észlelték ezt követően.</ref>
 
A német hajón 06:00-kor szólaltak meg a riadót jelző csengők. Ekkor a ''Graf&nbsp;Spee'' 250&nbsp;tmf-re keletre volt az uruguayi [[Punta del Este|Punta del Estétől]]. A dízelhajtóművek azonnali felpörgetésével Langsdorff megindult az ellenség irányába és nagy sebességgel, 24&nbsp;csomós sebességgelcsomóval közeledett feléje.<ref>Barnett 84. o.</ref> Ez a döntése – egyes kritikák szerint – súlyos következményekkel járt, mivel ha távolabb tartja magát tőlük, akkor nagy távolságból tüzelve úgy támadhatta volna őket a 28&nbsp;cm-es ágyúkkal, hogy azok nem érhették volna el a kisebb kaliberű ágyúikkal. Másrészről azonban Langsdorff tudatában volt annak, hogy a brit hajók 4–6&nbsp;csomóval gyorsabbak az ''Graf&nbsp;Spee''nél és ezért elméletileg kívül maradhattak volna a lőtávolságán, ha úgy döntenek. Ez utóbbi megfelelt az általánosan a cirkálók számára erősebb ellenféllel szemben követendő taktikai eljárásnak, mely szerint a feladatuk ilyen esetben a célpont jelentése, majd az erősítések beérkezéséig annak szemmel tartása volt. A Harwood által követett támadólagos fellépést tartalmazó doktrína azonban váratlanul érte a németeket.
 
=== A brit észlelés ===
A brit hajóraj december 13-án 05:20-kor 60°-os irányban (kelet-északkelet) 14&nbsp;csomóval haladt a déli szélesség 34°&nbsp;34′ és nyugati hosszúság 48°&nbsp;17′ koordinátákon 390&nbsp;tengeri mérföldre keletre Montevideótól.<ref>{{cite web|url=http://ahoy.tk-jk.net/macslog/TheBattleoftheRiverPlate..html|title=Ahoy - Mac's Web Log - The Battle of the River Plate. 13th. December 1939|website=ahoy.tk-jk.net|accessdate=5 April 2018}}</ref> A brit hajók rádiósai egy összecsapás során előfordulható jelzések leadását gyakorolták a reggeli szürkületben, majd 05:40-kor a készültségi fokuk ismét a szokásos szintre állt vissza. A raj ismét vonalba rendeződött, ''Ajax'', ''Achilles'', ''Exeter'' sorrendben és cikkcakkban kelet-északkeleti irányba haladt 14&nbsp;csomós sebességgel. A Nap a brit jelentés szerint 05:56-kor kelt fel és a felhőtlen, tiszta időben rendkívül jók voltak a látási viszonyok.<ref name="Waters 7. o"/><ref group="m">(Az US Naval Observatory kalkulációi szerint ezen a koordinátán (Ny49.2, D34.6) ennél két perccel később, 05:58-kor volt napfelkelte. (A fenti megfigyelőállásban ez előbb volt megfigyelhető, mint a fedélzeten vagy a parancsnoki hídon.)</ref> Délkeleti irányból enyhe szellő fújt, ugyanebből az irányból alacsony volt a hullámverés.<ref>Waters 8. o.</ref >
 
Brit oldalon elsőként a brit zászlóshajóról észlelte Swanston jelzőőr ''(leading signalman)'' 06:04-kor a felpörgetett dízelmotorok által hirtelen kibocsátott sűrű füstöt és ezt jelentette is a hídnak, de ekkor még nem tulajdonítottak nagy jelentőséget a hírnek.<ref>Grove 65. o.</ref> AzPár perccel később, 06:10-kor az ''Ajax''on lettekmégis figyelmesek lettek az északkeleti irányban, bal oldalon feltűnt füstre 06:10-kor, majd 06:11-kor az ''Exeter'' vont fel egy zászlójelzést a saját észlelését jelentve ''(Smoke bearing 320 degrees)''.<ref Harwoodgroup="m">A 06:14-korkét utasítottaészlelés Bellközti kapitányt,jelentős hogykülönbségnek az(12 ''Exeter''relperc) közelítsetöbb megoka azlehetett. észleltEgyfelől gőzöstaz ésidőjárási amennyiben az egykörülmények a Lanémeteknek Platakedveztek. feléŐk tartómég britnapfelkelte kereskedelmi hajó, úgy adjon le neki jelzést(kb.<ref>Millington-Drake 179. o. (hivatkozva Pope05:56-ra05:58); ''„Investigateelőtt smokeészlelhették bearingnagy 324 degrees. If this istávolságban a Britishtőlük merchantmankeletebbre bound(délkeletre) forhelyezkedő thebriteket Platea duevilágosodó tohorizont get into harbour soonelőtt, transfermint yourahogy signalez tomegtörtént her.”''</ref><ref05:50-kor group="m">Avagy [https05://hmsexeter.co.uk/Battle52-of-the-River-Platekor.php ''HMS(Az Exeterészlelés Association'']német csatárólidőpontja szólócsak beszámolójábanbeszámolók azalapján szerepelismert, hogymivel a nehézcirkálófeljegyzéseket feladataa egyhajó üzenetelsüllyesztésekor átadásamegsemmisítették. lettHarwood volnajelentésében aelsőként kereskedelmiegy gőzösnek06:14-kori észlelés véltvan hajónakemlítve.;) HarwoodA britek a jelentésében csak azközeledő ''ExeterGraf Spee''t 06:14-kormár tetta észlelésérőlmegindulása tesz jelentést,után a sajátfüstje hajójánakalapján tulajdonítottészlelték (06:1004-es észleléstkor illetve Swanton jelzőőr még azt megelőző 06:0411-eskor), észlelésétamit a furcsadélkelet módonfelől fújó szél nemmég említi.</ref>hátra Kétel perccelis későbbfújt, Bellesetleg ígyszintén jelzetthozzájárulva vissza:az ''„Aztészlelés hiszemvalamelyes egykésedelméhez. zsebcsatahajó(Az az”'' Exeter''("I thinkegyik it is a pocket-battleship")''tisztjének, majd[https://www.bbc.co.uk/history/ww2peopleswar/stories/15/a5776815.shtml elrendelteAidan azToase „N”hadnagynak betűt jelző zászló felvonásátbeszámolója] a keresztárbócra, ami az ellenség a láthatáron ''("EnemyGraf in sight")Spee'' jelentésselészlelésének bírt.<ref>Davididőpontját Thomas„06:00 Battlekörülire” of the River Plateteszi, in:amit Warsok Monthlyhelyen (1977)pontos 3.időpontként o.</ref>kezelve Azétvettek, rádióüzenet vételezésével egyidőben már a két könnyűcirkálóról is azonosítani tudták a német hadihajót. A riadó elrendelésekorde az ''AchillesExeter''enről felvontákcsak aza új-zélandizászlóshajó zászlótután isészlelték.)<ref>Watersbr (1956) 45. o.</ref>
Az észlelések eltérésében másfelől közrejátszottak a hajók paraméterei, sajátosságai. A ''Graf Spee'' legmagasabban lévő megfigyelőállása a fő felépítmény tetején 28&nbsp;méteres magasságban elhelyezett távmérő optika felett volt, pár méterrel magasabban, mint a brit hajók esetében, ami nagyobb látótávolságot tett lehetővé. A ''Graf Spee'' árbócai alig nyúltak a fő felépítmény fölé, így közel abban a magasságban voltak, mint a főoptika, ellenben az ''Exeter''t a feltűnő, {{szám|43|m}} magas árbócai alapján könnyen azonosítani lehetett nagy távolságból is. A nagy azonosítási távolságot a fő távmérő optika is segíthette, mellyel a portyázások során {{szám|40|km}}-en túlról is sikerült hajókat vagy kéményfüstjüket észlelni. Összehasonlításként az ''Exeter'' legmagasabban lévő optikája mindössze {{szám|18|m}} magasan volt telepítve és ez az alacsonyabb elhelyezés maximálisan {{szám|37|km}} távolságig való használatot tett lehetővé. (Ezeket a részleteket jól szemléltetik a három hajóosztály makettjei például [https://www.ebay.com/itm/Neptun-1-1250-hunt-of-GRAF-SPEE-RN-cruisers-EXETER-ACHILLES-River-Plate-1939-/264660021993 '''itt'''].) – A német hajó az első észlelés után 8-10 perccel indult támadásra. A brit hajókról ezt követően 4 ill. 10 perccel észlelték csak.</ref> Harwood 06:14-kor utasította az ''Exeter'' parancsnokát, Bell kapitányt ''(captain)'', hogy hajójával közelítse meg az észlelt gőzöst és amennyiben az egy a La Plata felé tartó brit kereskedelmi hajó, úgy adjon le neki jelzést (azaz bízza meg egy kódolt üzenet brit külképviselethez való eljuttatásával).<ref>Millington-Drake 179. o. (hivatkozva Pope-ra); ''„Investigate smoke bearing 324 degrees. If this is a British merchantman bound for the Plate due to get into harbour soon, transfer your signal to her.”''</ref><ref group="m">A [https://hmsexeter.co.uk/Battle-of-the-River-Plate.php ''HMS Exeter Association''] csatáról szóló beszámolójában az szerepel, hogy a nehézcirkáló feladata egy üzenet átadása lett volna a kereskedelmi gőzösnek vélt hajónak.; Harwood a jelentésében csak az ''Exeter'' 06:14-kor tett észleléséről tesz jelentést, a saját hajójának tulajdonított 06:10-es észlelést illetve a jelzőőrének még azt megelőző 06:04-es észlelését – furcsa módon – nem említi.</ref> Két perccel később Bell így jelzett vissza: ''„Azt hiszem egy zsebcsatahajó az”'' ''("I think it is a pocket-battleship")'', majd elrendelte az „N” betűt jelző zászló felvonását a keresztárbócra, ami az ellenség a láthatáron ''("Enemy in sight")'' jelentéssel bírt.<ref>David Thomas: Battle of the River Plate, in: War Monthly (1977) 3. o.</ref> Az rádióüzenet vételezésével egyidőben már a két könnyűcirkálóról is azonosítani tudták a német hadihajót. A riadó elrendelésekor az ''Achilles''en felvonták az új-zélandi zászlót is.<ref>Waters (1956) 45. o.</ref>
 
=== Az összecsapás ===
 
A német legénységből 36&nbsp;fő esett el és 59&nbsp;sebesült meg. A később az uruguayi kórházban kezelt súlyos sérültek közül később négyen szintén elhunytak.
 
 
A legénység néhány tagjánál a sárgakeresztes gáz által okozott tünetekhez erősen hasonlítókat figyeltek meg, ami alapján felvetődött a gyanú, hogy a britek gáztartalmú lövedékeket vetettek be. Ezt a feltevést a német propaganda felkapta, de később kiderült, hogy az oltóanyagként használt ardexin okozta a tüneteket. A pontosan még nem ismert tulajdonságokkal bíró vegyi anyag csővezetékeit az egyik találat eltörte és az a tengervízzel érintkezve fejtette ki káros hatásait az itt kárelhárítást végző személyekre.<ref name="Das Gefecht">[https://www.panzerschiffadmiralgrafspee.de/das-gefecht/ Das Gefecht] (PanzerschiffAdmiralGrafSpee.de)</ref> Ennek a kiderülése után a briteket vádoló propagandahadjáratot leállították.<ref name="Das Gefecht"/>
A harcban 08:00 után beálló szünet alatt Langsdorff felmérette a keletkezett károkat. Ebből kiderült, hogy a hajót ért találatok jórészt nem okoztak komoly károkat, viszont az Atlanti-óceánon való hosszabb portyázást együttesen nem tették lehetővé. Az olajtisztító berendezést ért sérülés a hajtóművek középtávú kiesésével járt, amihez járult még a víztisztító berendezést, az elektromos vezetékeket, a vízműveket, a hajókonyhát és a pékséget ért rongálódás. Akkor úgy találták, hogy mindezeket nem lehet fedélzeti eszközökkel kijavítani és ebben az állapotában a hajó nem volt már az óceánon való hajózásra alkalmas. Langsdorff úgy döntött, hogy egy semleges kikötőbe hajózik, ahol a nemzetközi egyezményeknek megfelelően lehetősége lesz a hajót ért károk kijavítására.<ref name="Das Gefecht"/>
 
AKét felvetődöttlehetőség kétvetődött lehetőségfel, [[Buenos Aires]] és [[Montevideo]], közülük az utóbbi közülmellett választottadöntöttek. Ennek oka az volt, hogy Buenos Aires előtt a tölcsértorkolat mélysége alig haladta meg sok helyütt a hét métert és mivel a ''Graf&nbsp;Spee'' hűtővíz beszívó nyílásai a hajófenéken voltak, ez azzal a veszéllyel járt volna, hogy az iszapos víz beszívása miatt a hajó gépei tönkremennek.<ref>{{cite web|url= https://www.panzerschiffadmiralgrafspee.de/x-lagefeststellung-lagebeurteilung-entschluss/das-gefecht-der-verlauf-und-die-folgen/ |title=X. Lagefestsellung, Lagebeurteilung & Entschluss / Die Entschlussfassung |accessdate=2020-12-20}} (PanzerschiffAdmiralGrafSpee.de)</ref>
 
09:12-kor az ''Ajax'' fedélzetére vette a hidroplánját, majd folytatta a követést ''(shadowing)''.<ref>Harwood (42.)</ref> 09:46-kor Harwood utasította a Falkland-szigeteken lévő ''Cumberland'' nehézcirkálót, hogy a legnagyobb sebességgel induljon meg a La&nbsp;Plata felé. A cirkáló 12:00-kor hagyta el Port&nbsp;Stanley-t és 34&nbsp;órás erőltetett menetben ért fel másnap este a torkolathoz.<ref>Waters 30. o.</ref> Az admiralitás támogatásul 3000&nbsp;mérföldön belül lévő hajókat rendelt a La&nbsp;Platához.<ref name="Pope">Dudley Pope (1956), ''The Battle of the River Plate'', Chatham Publishing, UK, 1999, {{ISBN|1-86176-089-2}} p. ix</ref>