Szalay Balázs (Dunaújváros, 1965. április 17. –) magyar autóversenyző, az Opel Dakar Team pilótája és tulajdonosa. 1996-ban indult először a Dakar-ralin, azóta (két év kivételével) rendszeres résztvevője a sivatagi száguldásnak. Ő volt az első olyan magyar autóversenyző, aki sikerrel teljesítette a Dakar-ralit, 2000-ben. Legjobb eredményét 2019-ben érte el, a 20. helyen végzett.

Szalay Balázs
Szalay Balázs 2019-ben
Szalay Balázs 2019-ben
Életrajzi adatai
Beceneve Balu
Született1965. április 17. (54 éves)
Dunaújváros
Nemzetisége magyar magyar
Pályafutása
KategóriaTereprali
Aktív évei 1996 –
Csapata Opel Dakar Team
(Csapattárs: Bunkoczi László)
Korábbi csapatai Szalay Express Dakar Team

Frissítve: 2016. Június 23.
Szalay Balázs weboldala
A Wikimédia Commons tartalmaz Szalay Balázs témájú médiaállományokat.

Versenyzés[1]Szerkesztés

 
Chevrolet Blazer - Dakar-rali 1996

A kezdetSzerkesztés

Szalay Balázs pályafutása 1995-ben kezdődött azzal, hogy elvégezte a Road Atlanta versenyzőiskolát,[2] majd 1996-ban Frank Papp barátjával nekivágtak a sivatagnak egy Chevrolet volánja mögött. A verseny hatodik napjáig jutottak ahol is technikai hiba miatt fel kellett adniuk a küzdelmet. Szalay Balázs volt az első magyar - még ezzel az eredménnyel is - aki a Dakaron a 6. napig eljutott. Nem csupán a sivatagi autózást kellett tanulgatniuk, hanem azt is, hogyan kell viselkedni, létezni Afrikában. A saját építésű versenyautó, amelynek csomagtartója tele volt alkatrészekkel, majdnem teljesen alkalmatlan volt a terepralizásra.

1998Szerkesztés

Új autóval és új navigátorral Balázs egy év kihagyás után ismét szerencsét próbált. Curt Le Duc francia navigátorával és Chevrolet Blazer autójával sem sikerült meglátnia a célt. Hárman utaztak el erre a versenyre, Frank Papp szerelt, Szalay Balázs és Curt LeDuck pedig felváltva vezetett – akkoriban ez még elfogadott megoldás volt a Dakar-ralin, amely két nappal tovább tartott, mint az előző – nyolc napig. A páros általában éjszaka, vagy hajnalban ért be a célba, s rövid pihenő után már indult is tovább. Ezúttal a nyolcadik napig jutott ahol ismét a technika miatt kellett feladnia a versenyt.

 
Szalay Express Dakar Team - 2000

2000Szerkesztés

Jakab Tamás navigátorával sporttörténelmet írtak, amikor az 59. helyen célba értek Kairó városában. Ezidáig ugyanis egy magyarnak sem sikerült meglátni a Dakar rali célját. Az első, sikeresen teljesített Dakar kalandosan alakult. Az utolsó napon már az ereje végén járt a Szalay Balázs, Jakab Tamás kettős – az autóról már nem is beszélve. A váltó kezdte feladni, nem volt hátramenet, egyes és kettes fokozat, úgyhogy már elrajtolni sem volt könnyű, s a majd’ 8000 végigszenvedett kilométer után a céldobogó megközelítése is akadályokba ütközött. A körülbelül harminctagú magyar szurkolócsoport tagjai már azt fontolgatják, hogy feltolják az autót a piramisokhoz (ebben az évben Kairóban ért célba a mezőny), de végül erre nem volt szükség. A páros olyan kimerült volt, hogy hirtelen örülni sem tudott... Csak napok múlva.

2002Szerkesztés

2002-ben a pilóta saját versenyműhelyt alapított, még ebben az évben megnyerte a Fáraó-ralit (amelynek köszönhetően megkapta a Nemzetközi Automobil Szövetség prioritását). Szalay újra rajthoz állt, méghozzá a tévéből ismert Palik Lászlóval a "mitfárer" szerepében. A Chevrolet jónak tűnt alattuk, de sajnos a már Európában elromlott sebváltó helyére betett pót-sebességváltó a sivatagban felmondta a szolgálatot. Egy, a szabadban eltöltött éjszaka után kénytelenek kiszállni versenyből.

 
Dakar-rali 2003 a Chevrolet utolsó útja

2003Szerkesztés

Tanulva hibáikból, Szalayék a 2003-as versenyre jól felkészítették az autót, és bemelegítésként megnyerték a Fáraó-rallyt. Az akkor még tökéletesen működő Chevy azonban már a Dakar kezdetén, Európában sorozatos gondokat produkált. A Szalay-Laklóth kettős foggal-körömmel harcolt, de alighogy átértek Afrikába, fel kellett adniuk a versenyt.
Érdekesség, hogy ebben az évben először, már nem csak egy magyar csapat indult a Dakaron, hanem mindjárt hat, plusz egy motoros.

2004Szerkesztés

A legnehezebb Dakar. Így jellemzi Szalay Balázs és Bunkoczi László is a 2004-es megméretést, amelyen az alvással töltött órák száma átlagosan nemigen haladta meg a négyet. Volt olyan is, hogy célba értek, megreggeliztek, és már indultak is tovább. „Az itinerbe az volt írva, nagy betűkkel, hogy: POKOL. És tényleg az volt. Nagyon sajnáltuk a Fronterát, hogy végig kellett küldenünk azon a sziklás részen, szinte nekünk is fájt minden egyes ütés, amit kapott. Egy nagyobb ugrásnál eltörött a gátló, úgyhogy meg kellett várnunk a szervizkamiont” – emlékszik Bunkoczi az első Dakarjára, amelyen először vetett be Opelt a pilóta, s amelyen azért végül sikerült leküzdeni minden akadályt.

 
2004-2006 között zöld színekben indult az Opel Fronterával

2005Szerkesztés

Nincs könnyű Dakar. De olyan van, amelyen a sivatag a szokásosnál kíméletesebben bánik az emberrel. A Szalay Balázs, Bunkoczi László kettősnek ez volt a második közös versenye, s ezen érte el azt az eredményt (a 21. helyen ért célba), amelyet aztán évekig nem sikerült megjavítani. Persze, megpróbáltatásokból így is volt bőven. „Elhordtunk egy fél homokhegyet, és ahogy ilyenkor szokás, Balázs lendületet vett, és megállt a következő dűne tetején. Én meg kihúztam a homokból a trepniket, és elkezdtem rohanni velük felfelé... Ő meg biztatott, pontosabban hajcsárkodott, hogy igyekezzek már. Mintha az olyan könnyű lenne...” – emlékezett Bunkoczi, de azért a páros együtt maradt a következő szezonban.

2006Szerkesztés

„Furcsa baleset ért az egyik szakaszon: a rajt előtt három perccel azon kaptam magam, hogy venném fel a bukósisakot, de nincs sehol. Valaki elemelte a kocsiból, pedig anélkül nem lehet elrajtolni. Már csak két perc volt az indulásig, úgyhogy Laci elkezdett rohangálni sisak után – végül az egyik szervizkamion legénysége megkönyörült rajtunk, igaz, egyáltalán nem hallottuk egymást a szakaszon” – emlékezett Szalay Balázs, aki tucatnyi más kalandot is átélt ezen a viadalon, amely alaposan megtépázta a mezőnyt, de a magyar pároshoz kegyes volt. A 29. hely, és a jó részeredmények már adtak némi magabiztosságot.

 
Az új Opel Antara

2007Szerkesztés

A Szaharában bármi megtörténhet – a Dakaron meg pláne. Olyan azonban mégis ritkán van, hogy valaki azért ne tudjon befejezni egy szakaszt, mert kifogy az autójából az üzemanyag. Márpedig velük majdnem ez történt. Az első mauritániai szelektívet több mint 400 kilométeres közúti szakasz előzte meg, és valami gond támadt a benzinnyomással, úgyhogy mire a szelektív rajtjához értek, az üzemanyag fele elfogyott.

Az Antara ötven liter helyett kilencvenet evett százon.

„A rajttól kezdve folyamatos stressz volt az életünk. Az utolsó száznegyven (!) kilométeren tízesével számoltunk vissza, a végén már egyesével.

És amikor éppen nem számoltunk, akkor a védőangyalunkhoz imádkoztunk” – mondta Bunkoczi, s az angyal végül kisegítette őket.

2008Szerkesztés

Mind ott voltak Lisszabonban, zajlott az adminisztratív és technikai ellenőrzés, amikor a francia kormány kiadott egy hivatalos közleményt, amelyben felhívta az állampolgárai figyelmét, ne utazzanak Mauritániába az ott kialakult veszélyes helyzet (turisták és katonák veszítették életüket a terrortámadások során) miatt. Összeült a válságstáb, hiszen a mezőny a szünnappal együtt kilenc napot töltött volna Mauritániában.

A gépátvétel kellős közepén összehívták a mezőnyt, és terrorfenyegetettség miatt törölték a versenyt.

A versenyzők többsége nehéz helyzetbe került a döntéssel, mindenki több tízmillió forintot bukott, sokan nem is tudtak felállni ebből. Szalay és Bunkoczi évébe izgalmat hozott a Central Europe Rally, amelyet majdnem a teljes Dakar-mezőny részvételével tartottak meg – magyarországi központtal.

 
Szalay Balázs az Opel Antarában - 2009

2009Szerkesztés

Nincs könnyű Dakar. De olyan van, amelyen a sivatag a szokásosnál kíméletesebben bánik az emberrel. A Szalay Balázs, Bunkoczi László kettősnek ez volt a második közös versenye, s ezen érte el azt az eredményt (a 21. helyen ért célba), amelyet aztán évekig nem sikerült megjavítani. Persze, megpróbáltatásokból így is volt bőven.

„Elhordtunk egy fél homokhegyet, és ahogy ilyenkor szokás, Balázs lendületet vett, és megállt a következő dűne tetején. Én meg kihúztam a homokból a trepniket, és elkezdtem rohanni velük felfelé... Ő meg biztatott, pontosabban hajcsárkodott, hogy igyekezzek már. Mintha az olyan könnyű lenne...” – emlékezett Bunkoczi, de azért a páros együtt maradt a következő szezonban.

2012Szerkesztés

Legjobb eredményét a 2012-es Dakar-ralin érte el – ekkor indult hatodszor Bunkoczi László navigálásával és a 20. helyen gurulhatott át a limai céldobogón. Közben magyar bajnoki címet szerzett, háromszor diadalmaskodott a Közép-európai Zóna Trófeában,  szóval látható a folyamatos fejlődés, amit élesen bizonyít, hogy a legjobb Dakar-eredmény után a második legnagyobb nemzetközi siker következett: Szalayék 2012-ben másodikként végeztek az oroszországi Selyemút-ralin.

 
Az új Opel Mokka a 2013-as Dakaron

2013Szerkesztés

„Nagy csattanás volt, Schott 121 km/órás sebességgel pont belénk szállt hátulról. A porban nem láttunk rendesen, túl gyorsan érkeztünk és nem vettünk észre egy balkanyart. Előre nem lehetett menni, mert a motorháztetőnél is magasabbak voltak a sziklák, megpróbáltam hát tolatni, de elsőre nem sikerült. Akkor érkezett meg Schott, ő sem látta meg a kanyart...” – Szalay Balázs így elevenítette fel a 2013-as Dakar legizgalmasabb kalandját, azt, hogy miként szállt beléjük nagy sebességgel egy kéttonnás versenyautó. Szerencsére nem lett nagyobb baj, a Mokkát is rendbe tudták hozni, s ők is megúszták zúzódásokkal.

A Dakart a 24. helyen fejezték be.

2014Szerkesztés

Hat év szünet után tértek vissza Afrikába, és nagyon jó, hogy visszatértek. Mert bár a világ összes sivatagját szeretik, és jó volt az Atacamában, a Dakar-rali számukra mindig is Afrikához kötődik majd – az igazi Dakar a Rózsaszín-tó partján fejeződik be. Az Africa Race ugyanazt az élményt nyújtotta számukra, mint annak idején a Dakar.

„Végigjártuk a jól ismert falvakat, átszeltük a Szaharát... És az eredmények is jól alakultak – legalábbis egy ideig. A szünnapon még az összetett második helyen álltunk a kétszeres Dakar-győztes Jean-Louis Schlesser mögött. A csapat egyben volt, az autó egyben volt, csak aztán a rossz minőségű üzemanyag miatt, amit ott tankoltunk, tönkrement a motor, úgyhogy nem tudtunk befejezni néhány szakaszt, emiatt csak annak örülhettünk, hogy eljutottunk a célig, a jó eredményre nem volt esélyünk” – értékelt Szalay Balázs.

 
Szalay Balázs és Bunkoczi László 2015

2015Szerkesztés

„Két másodpercig tartott, és minden pillanatra emlékszem. Ha rágondoltam, még hetek, hónapok múlva is összerándultam. Az első szakasz tizennegyedik kilométerénél jártunk csupán... És én próbáltam mérlegelni. Először elfordítottam a kormányt, hogy megpróbáljam bevenni a kanyart, de amikor megcsúszott az autó, úgy döntöttem, inkább megyek szemből…Végig szorítottam a kormányt, még akkor is, amikor nagy sebességről nullára lassultunk, majd borzalmasan lassan felborultunk. Gyorsan történt minden, de rögtön éreztem, hogy a kezemmel tudok szorítani, és a lábam is mozog. Ezt ellenőriztem először. Már kapcsoltam is ki magam, és megnéztük, Lacinak mozognak-e a végtagjai. Amikor láttam, hogy igen, kihúztam az autóból” – elevenítette fel a 2015-ös Africa Race legmegrázóbb pillanatait Szalay Balázs.

2016Szerkesztés

Az Africa Race-en, 13. helyen végeztek. A Magyar tereprali országos bajnokság második futamán óriásit borultak, Balázst kórházba szállították.[3] A visszatérő Moszkva-Peking Selyemút-ralin is részt vesznek.

 
2019 Dakar-rali Peru

2017Szerkesztés

Utoljára indult a csapat az Africa Race-en, 11. helyen végeztek.

2018Szerkesztés

Technikai nehézségek miatt kiestek a Dakar-ralin.

2019Szerkesztés

Megismételték a legjobb eredményüket, a 20. helyen végeztek a csak Peruban megrendezett 41. Dakar-ralin.[4]

VersenyeredményekSzerkesztés

 
Szalay Balázs és Palik László 1999-ben
 
Dakar-rali 2006
 
Szalay Balázs és Bunkoczi László a Dakar-rali céljában

Dakar-ralin elért eredményeiSzerkesztés

Év Autó Navigátor Helyezés
1996 Chevrolet Frank Papp kiesett
1998 Curt Le Duc kiesett
2000 Jakab Tamás 59.
2002 Palik László kiesett
2003 Laklóth Aladár kiesett
2004 Opel Frontera Bunkóczi László 52.
2005 21.
2006 29.
2007 Opel Antara 35.
2009 22.
2012 20.
2013 Opel Mokka 24.
2018 Opel Crossland X kiesett
2019 Opel Grandland X 20.

Selyemút-ralin elért eredményeiSzerkesztés

Év Autó Navigátor Helyezés
2012 Opel Antara Bunkóczi László 2.
2013 Opel Mokka 8.
2016 48.


Africa Race-en elért eredményei[5]Szerkesztés

Év Autó Navigátor Helyezés
2014 Opel Mokka Bunkóczi László 18.
2015 kiesett
2016 13.
2017 11.

SportvezetőkéntSzerkesztés

2011 októberében kinevezték a Hungaroring Sport Zrt. üzletfejlesztési igazgatójának.[6]

2018 márciusában 3 évre megválasztották Szalay Balázs autóversenyzőt a Magyar Szörf Szövetség elnökévé.[7]

Külső hivatkozásokSzerkesztés

Szalay Balázs honlapja

JegyzetekSzerkesztés

  1. Archivált másolat. [2016. augusztus 8-i dátummal az eredetiből archiválva]. (Hozzáférés: 2016. június 23.)
  2. Opel Dakar Team. dakar.hu. [2016. május 15-i dátummal az eredetiből archiválva]. (Hozzáférés: 2016. június 23.)
  3. Életük legnagyobb bukása volt!. dakar.hu. [2016. augusztus 8-i dátummal az eredetiből archiválva]. (Hozzáférés: 2016. június 23.)
  4. Szalayék célba értek a Dakaron – a 20. hellyel megismételték legjobb eredményüket!. (Hozzáférés: 2019. január 22.)
  5. Opel Dakar Team. dakar.hu. (Hozzáférés: 2016. június 23.)
  6. Szalay Balázs lett a Hungaroring Sport Zrt. üzletfejlesztési igazgatója. telesport.hu, 2011. október 7. (Hozzáférés: 2011. október 8.)
  7. SZALAY BALÁZS LETT A SZÖRFSZÖVETSÉG ELNÖKE. (Hozzáférés: 2019. január 22.)