Főmenü megnyitása

Az emberöltő mai jelentésében elsősorban az az idő, amely alatt az egy időben született gyerekek felnőnek, és maguk is szülőkorba lépnek, tehát 25-35 év, ez megegyezik a nemzedékek váltásának idejével.

Néha jelenti az emberéletet, legalábbis az átlagos emberi életkor idejét, tehát kb. 60 évet. Maga Arany János is így értette a „Toldi” előhangjában:

Toldi Miklós képe úgy lobog fel nékem
majd kilenc-tíz ember-öltő régiségben –

mivel Nagy Lajos kora és a „Toldi” megírása között mintegy 500 év telt el. A szó egyébként itt bukkant fel elsőként irodalmi nyelvünkben, a költő bizonyára szülővidékének népnyelvében lelte; később ő maga is használta 'nemzedék' jelentésben a „Keveháza” című költeményében, a pusztító csata leírásában:

A széles völgy egy lábnyom
súlyos had óriás nyoma,
ki egyet toppantott, s ehol!
egy emberöltő nincs sehol.

Az emberöltőben az öltés képzete él: ahogy a varrásban az öltések, úgy öltődnek egymásba az emberéletek, együtt alkotva az emberiség létének szakadatlan szövedékét.