Az Asiatech az Asia Motor Technologies France kereskedelmi neve, a dr. John Gano és Enrique Scalabroni által alapított társaság, amely a Peugeot Formula–1-es programjának eszközeit vásárolta meg a 2000-es szezon végén. Először motorszállítóként jelentek meg az Arrows és a Minardi csapatai számára 2001-ben és 2002-ben. Az volt a szándékuk, hogy 2004-ben vagy 2005-ben a Formula-1-be lépjenek a saját csapatukkal, azonban erre nem került sor.

Története[1]Szerkesztés

A kezdetekSzerkesztés

A 2000-es szezon második felében a Peugeot bejelentette, hogy kivonul az F1-ből a szezon végén, miután évről-évre egyre gyengébb teljesítményre voltak képesek a Prost Grand Prix partnereként. A francia gyártó eszközeit, erőforrásait azonban ekkor megvásárolta a frissen alapított Asia Motor Technologies (AMT), amelyet Dr. John Gano és Enrique Scalabroni jegyzett, és a fő céljuk egy teljes egészében ázsiai hátterű F1-es csapat létrehozása volt. A gazdasági háttér adott volt, mivel a két szakember mögött Hideo Morita, a Sony egyik örököse állt.

Az Arrows csapat tulajdonosa, Tom Walkinshaw érdeklődött az Asiatech motorok iránt, és megállapodást kötött az Asiatech-el. 2000. október 12-én egy AMT-motoros Arrows-al Pedro de la Rosa pályára is hajthatott Valenciában, és az első körök megtétele után mind a csapat, mind a gyártó rendkívül elégedett volt a látottakkal. Az AMT ingyen szállította az Arrowsnak a V10-es motorokat a 2001-es szezonra. Az AMT 2000 decemberében nevet változtatott, felvette az Asiatech-elnevezést.

A 2001-es szezon azonban csalódás volt: az Asiatech-motorral hajtott Arrowsok lassúak voltak, és mindössze egyszer sikerült pontot szerezniük, Jos Verstappen osztrák nagydíjon elért 6. helyének köszönhetően. Az évad végén Walkinshaw csalódott volt, és felbontotta a szerződést az Asiatech-el, és leszerződött a Cosworth-tal 2002-re.

2002-ben az Asiatech a Minardinak szállított motorokat, szintén ingyenesen. Egy alkalommal szereztek pontot, Mark Webber 5. helyezésének köszönhetően az évadnyitó ausztrál nagydíjon.

Csapatalapítási tervekSzerkesztés

Az Asiatech 2002. március végén bejelentette, hogy a vállalat a Formula 1-be való belépést tervezi a saját csapatukkal, és egy vadonatúj V10-es motorral 2004-ben vagy 2005-ben. A társaság megvásárolta a Williams F1 régi létesítményeit Didcotban az autó tervezéséhez és fejlesztéséhez, míg a motor továbbfejlesztése folytatódna a Párizs melletti régi Peugeot létesítményekben. A társaság néhány hét alatt 170-ről legalább 220-ra emelte alkalmazottainak számát.

2002 júniusában világossá vált, hogy a Jordan Formula 1-es csapata elveszíti a Honda motorjait 2003-ra, mivel a Honda a British American Racing csapatra összpontosította a motor fejlesztését. Ekkor az is szóba került, hogy az Asiatech nem a nulláról építi fel csapatát, hanem megvásárolja a Jordant. Azonban a csapat tulajdonosa, Eddie Jordan hamar szerződést kötött a Forddal, és úgy döntött, folytatja saját erejéből az F1-es szereplést, így az Asiatech más felé fordult.

Egy másik jelölt a motorpartnerük, a Minardi F1-es csapata volt. Miután Stoddart megtudta, hogy 2003-tól nem kapja meg ingyenesen az Asiatech új motorját, felmondta az Asiatech-el kötött megállapodást, és megállapodást kötött a Cosworth céggel.

Szintén 2002 júniusában újabb szakemberek érkeztek az Asiatech-hez, többek közt Sergio Rinland, illetve a Brabham egykori mérnöke, Ron Tauranac, ők már konkrét szélcsatorna-modelleket terveztek és készítettek a leendő F1-es csapat autójáról, az A-001-esről, amely rendkívül ígéretesnek tűnt.

2002. szeptember 14-én, az olasz nagydíj hétvégéjén az Asiatech bemutatta terveit a médiának és a szakmának is. Az egyik terv az volt, hogy a cég 2004-ben vagy 2005-ben debütáljon egy saját autóval rendelkező csapatként. A cég egy vadonatúj Asiatech V10 motor, a 003 V10 motorjának terveit is bemutatta. A terv az volt, hogy az egységek 2004-ben készen álljanak arra, hogy teszteljék őket, vagy akár egy csapathoz szállítsák. A cég bemutatta az A-001 névre keresztelt szélcsatorna-modelljét is, amely rendkívül innovatív felfüggesztéssel és aerodinamikával rendelkezett, és amelyet folyamatosan fejlesztettek.

Azonban az egész projekt teljesen váratlanul megakadt, és a 2002-es szezon végén minden összeomlott. Mivel nem voltak olyan csapatok, amelyeket elláthattak volna motorokkal, és mivel a társaság pénzügyi gondokkal küzdött, be kellett fagyasztani új motorjuk fejlesztését. Nem sokkal ezután befagyasztják az Asiatech A-001 fejlesztését és kialakítását, mivel a finanszírozás hiánya miatt a cég 2002 végére eltűnt a Formula 1-ből. A 2002-es japán nagydíj volt az utolsó, hogy Asiatech-motorral szerelt autó versenyzett a Formula 1-ben. 2003-ra nyoma sem maradt a projektnek, még a projektet vezető Scalabroni sem tudta például, hogy az elkészült modellek hová tűntek.

2003 februárjában az Asiatech társaság vagyonát egy Párizsban tartott aukción adták el.

JegyzetekSzerkesztés

  1. Asiatech 's forgotten Formula One Team (holland nyelven). UNRACEDF1.COM, 2019. január 20. (Hozzáférés: 2020. augusztus 7.)