Bil Herd

autodidakta számítógép tervező

William Herd (közismert becenevén: Bil Herd)[2] autodidakta számítógép tervező, aki több 8-bites személyi számítógép tervezésében vett részt az 1980-as évek elején-közepén a Commodore International alkalmazottjaként.[3]

Bil Herd
Született William Herd
1959 (65 éves)[1]
Állampolgársága amerikai
Foglalkozása
  • szoftvermérnök
  • hardvermérnök
A Wikimédia Commons tartalmaz Bil Herd témájú médiaállományokat.
SablonWikidataSegítség
Bil Herd (j) beszélget Jack Tramiellel (b) a Commodore 64 25-éves évfordulója alkalmából
Bil Herd (b), Brian Bagnal (k), Bob Russell (j) 2006-ban

Magánélete szerkesztés

William Herd 1959-ben született,[4] Indiana államban nőtt fel[5] és már kamaszkorától kezdve elektronikával foglalkozott. Apja anyagi támogatásával saját szintetizátort épített. Amikor a helyi középiskola elutasította a televíziótechnika fakultatív tantárgy felvételi kérelmét, 17-évesen otthagyta az iskolát és beállt a Nemzeti Gárdába, ahol távírók karbantartásával és javításával bízták meg.[4][5] 1977 és 1980 között a helyi 38. Gyalogoshadosztály 238. Lovassági Ezredénél szolgált, majd 1980 és 1982 között a pennsylvaniai 28. Gyalogoshadosztály 103. Egészségügyi Zászlóaljánál. 1981-ben szolgálatai elismeréseként megkapta az Army Commendation Medal kitüntetést. A későbbiekben, 1989 és 1996 között önkéntes egészségügyi szolgálatot látott el a Fellowship First Aid Squad ambuláns mentőszolgálatnál(en) (EMS), ahol mentőparancsnoki rangot ért el.[3]

Már a Commodore-nál eltöltött évek alatt jött elő alkoholproblémája, melyet csak hosszú évek alatt sikerült legyőznie és jelenleg absztinens.[4]

Szakmai tevékenysége szerkesztés

Annak ellenére, hogy nem rendelkezik diplomával, 20-éves korától fogva mérnöki tevékenységet folytatott.[6] A hadseregben eltöltött évek után először egy rockzenekar mellett volt "roadie", ahol a világosítást részben az általa tervezett áramkörökkel oldották meg.[4]

Pennsylvania Scale Company szerkesztés

A Pennsylvania Scale Company digitális kijelzők gyártásával foglalkozott és itt került kapcsolatba először a MOS Technology (a későbbi Commodore Semiconductor Group) cég termékeive, így pl. a MOS 6530 félvezető chippel, a MOS 6502 CPU-val és az AIM-65 fejlesztőrendszerrel. Ez a rendszer annyira fellelkesítette, hogy otthon is rendszeresen ezzel foglalkozott és a 6502 CPU gépi kódú programozásának szakértőjévé vált.[4]

Commodore Business Machines szerkesztés

Herd 1983 elején barátja és kollégája, Hedley Davis tanácsára ment a Commodore-hoz dolgozni, aki később szintén a cég mérnöke lett. Végzettségek hiánya folytán nem volt sima menet a felvétele, de végül meggyőzte interjúztatóit felkészültségéről.[4] A Commodore-nál első főnöke Shiraz Shivji, a - Commodore 64-et (C64) kifejlesztő - mérnökcsapat vezetője volt, aki Herd-et egy programozó helyettesítésére vette fel.[7]

Herd érkezésekor a C64 már készen állt és a cég alapítója és akkori vezetője, Jack Tramiel éppen a VIC-20 utódának, illetve a rivális Sinclair Spectrum méltó versenytársának a megtervezését tűzte ki célul az alacsony árszegmensben. A TED chip projektbe kapcsolódott be, mely a későbbi C264 sorozatú számítógépek (C16, C116, illetve a Plus/4) központi elemét képezte. Maga a chip már készen állt, de a rá épülő rendszer még nem. Átlagon felüli problémamegoldó és az összefüggéseket, hibákat meglátó képessége miatt Herd gyorsan lépkedett előre és a projekt vezetőjévé vált, amikor 1984-ben főnöke, Shiraz Shivji Jack Tramiel után távozott az Atarihoz.[4]

Könyörtelenül megmondta főnökeinek a szemébe is, ha valamivel nem értett egyet, de szaktudása mindig megmentette a komolyabb következményektől. Elhibázottnak tartotta például a C264 sorozat marketing-koncepcióját, mely szerint a - Sinclair-gyilkosnak tervezett - TED chippel szerelt számítógépek helyett először csupán alsószegmensbeli számítógépeket (C16, Plus/4) hoztak forgalomba és a fő cél a C64 további sikerének biztosítása volt. A TED chip csak a kis példányszámban árusított C116-ban kapott helyet és a az integrált beszédszintetizátorral fejlesztett C232, C164 és C364 projekteket pedig leállították. Bil elrontottnak tartotta a döntések révén kialakított számítógépeket és a gyenge eladások, illetve végül a termékvonal bukása őt igazolta.[4]

A C64-en dolgozó fejlesztők többsége közben távozott a Commodore-tól, így Bil Herd-re és Bob Russellre hárult a feladat, hogy a C64 utódaként egy hasonlóan milliós eladásokat produkáló terméket állítsanak elő. Herd lett ennek a vezetője, aki az akkor futó és a C64-gyel nem kompatibilis B128, illetve D128 projekteket leállította és Commodore 128 (C128) néven új projektet indított. Heteket töltött a cég irodájában, ott aludt, tisztálkodott, mert a távozó mérnökök nagy száma miatt ő volt szinte az egyetlen, aki átlátta pl. a VIC-II videochip működését. Ezt a chipet, továbbá a szintén leállított 16-bites Commodore 900 projektből származó VDC 8543-as chipet használta fel nagyobb felbontású grafikai képességek kialakítására. Döntése alapján a rendszerbe integráltak egy Zilog Z80-as processzort is, így lényegében kétprocesszoros architektúrát hoztak létre. Két processzor, két videochip és három operációs rendszer jellemezte a gépet, mindezen képességeit azonban a gyenge szoftvertámogatás és a legendásan pocsék Commodore marketing miatt sosem tudta kihasználni a termék. A C128 csak mint C64-kompatibilis gép ért el szerény eladásokat.[4]

Herd senkit nem kímélt, akit hozzá nem értőnek vagy haszontalannak tartott a cégnél és őket folyamatos cinizmusa kereszttüzében tartotta. Az 1985 karácsonyi céges partin kapatos állapotban begipszelt kezével megütötte Marshall F. Smith, akkori Commodore vezérigazgatót (CEO). Végül mégsem ez vezetett távozásához, hanem a cég 16-bites architektúra felé fordulása, mely a C128 amúgy is szegényes támogatásának a végét jelentette. A 16-bites termékvonalat az Amigák képviselték, melynek megvolt a szakavatott vezetője Jay Miner személyében, így Herd úgy érezte, nincs számára jövőkép a cégen belül. Végül 1986-ban saját maga hagyta ott a Commodore-t.[4]

A Commodore után szerkesztés

Bil Herd több vállalkozásban tulajdonos és számos - többek között autóipari - szabadalom tulajdonosa. A www.c128.com weboldal üzemeltetője, mely a C128 létrehozásáról szóló információkat tartalmaz.[4]

Herd úgy tartja, hogy a Commodore sorsát az alapító, Jack Tramiel távozása pecsételte meg.[5]

Kapcsolódó weboldalak szerkesztés

Jegyzetek szerkesztés

  1. https://www.c64-wiki.de/wiki/Bil_Herd, 2020. április 12.
  2. AUTHOR: BIL HERD (angol nyelven). hackaday.com . (Hozzáférés: 2020. április 12.)
  3. a b Bil Herd (angol nyelven). peoplepill.com . (Hozzáférés: 2020. április 12.)
  4. a b c d e f g h i j k Bil Herd (angol nyelven). c64-wiki.de . (Hozzáférés: 2020. április 12.)
  5. a b c #222 – An Interview With Bil Herd – Zany Z80 Zygology (angol nyelven), 2014. október 30. (Hozzáférés: 2020. április 12.)
  6. Andreas of Shape: F1 fuse replacement / SID silence (angol nyelven). comp.sys.cbm , 1998. június 27. (Hozzáférés: 2020. április 12.)
  7. Bil Herd: 30 YEARS LATER TED FINDS HIS VOICE: A COMMODORE STORY PART I (angol nyelven). (Hozzáférés: 2020. március 20.)